Die “Return of the Living Dead”-Reihe gehört zu den kultigsten Zombie-Horrorkomödien, die die Popkultur geprägt haben. Vor dem legendären Film von Dan O’Bannon waren Zombies einfach nur fleischfressende Monster. Aber dieser Film brachte erstmals sprechende Zombies hervor, die intelligente Handlungen ausführen konnten und vor allem eines wollten: GEHIRNE🧠. 

“Return of the Living Dead” handelt von den Mitarbeitern einer medizinischen Fakultät, einem altgedienten Medizinexperten namens Frank und dem Punk Freddy, der gerade erst angefangen hat, in besagter Fakultät zu arbeiten. Durch ein Versehen öffnen sie ein Armeefass, das einen Zombie und die Chemikalie Trioxin enthält, eine Substanz auf Marihuana-Basis. Sie atmen die Chemikalie ein und verwandeln sich langsam in Untote. Gleichzeitig erwacht eine Leiche in der Kühlkammer des Versandhauses zum Leben. Um den Zombie loszuwerden, verbrennen Frank und Freddy ihn im benachbarten Krematorium. Durch den Regen verteilt sich die Asche auf dem örtlichen Friedhof und erweckt die Toten zum Leben, während die mit Freddy befreundete Punk-Clique auf diesem eine Party feiert, durch den Rauch aus dem Krematorium, gelangt die Chemikalie in Kombination mit Regen ins Erdreich, woraufhin die Toten sich aus den Gräbern erheben. Während die Zombies wüten, versuchen die Überlebenden Hilfe zu bekommen, allerdings sind sämtliche Telefone im Umkreis sind Tod. Doch der eigentliche Albtraum bestand nicht in der ohnehin schon schlimmen Erfahrung mit den Untoten, sondern mit den daraus resultierenden Konsequenzen….

Zombies essen im Return of the Living Dead die graue Denkmasse der Menschen übrigens nur, weil sie offensichtlich unter Schmerzen leiden. Das Konsumieren von Gehirnen verschafft ihnen hierbei Linderung. In einer Szene des ersten Films sehen wir, wie ein Zombie diese Tatsache offenbart und offensichtlich zum Konsum von menschlichem Lecker „MC Brain“ getrieben wird. Traurig hierbei ist, dass ein weiterer Film mit dem Titel „Hell Mary“ niemals realisiert wurde:

Manchmal gibt es Produktionen in einer Filmreihe, die nie zustande gekommen sind, andere Male sind es ursprüngliche Konzepte, die völlig anders waren als das, was letztendlich herauskam. Jede sollte auf ihre eigene Art eine gewisse Faszination auslösen, denn die Geschichten von Filmen, die nie das Licht der Welt erblicken, können manchmal noch interessanter sein als die Geschichten jener Filme, welche schließlich stattdessen veröffentlicht werden.

Nachdem „Return of the Living Dead 2“ versucht hatte, den ersten Film durch die Linse eines Kinderfilms zu wiederholen, erweist sich der dritte Teil als eine der angenehmsten Überraschungen überhaupt. Er ist herzlich, wirklich romantisch und behandelt ziemlich intensivierte Emotionen so realistisch wie möglich. Während der Film selbst B-Movie-Charakter besitzt und deutlich erkennbar mit einem niedrigen Budget gedreht wurde, ist die Liebe zweier Menschen (Curt und Julie) , die ihm zugrunde liegt, überraschend realistisch.

Er ist auch punkrockig wie das Original. Während der erste Film dem Punk-Nihilismus der 80er Jahre gerecht wurde, tat „Return of the Living Dead 3“ dasselbe für die Bodymod-Kultur der 90er Jahre. Julie Walker war eine der ikonischsten Zombies, die es seit langem gab. Sie war ein so markantes Bild in der Videothek, dass sich die Leute auch jetzt noch an sie erinnern, wenn sie den Film noch nicht einmal gesehen haben.

Wie jedem Kenner der Reihe bekannt ist, ist die Tatsache, dass der vierte und fünfte- „Return of the Living Dead“-Filme ziemlich schlecht waren. Sie wurden unglaublich billig in Rumänien für den Sci-Fi Channel produziert und feierten ihre Premiere an gleichen Abend, direkt hintereinander. Man erinnert sich, einen Blick auf die Premiere erhascht zu haben und das man erstaunt war, dass zwei Fortsetzungen einer einzigen Filmreihe zur genau gleichen Zeit uraufgeführt wurden. Später sollten die Rechte daran für schlappe 7000 Euro verschleudert werden.

Deshalb ist es umso enttäuschender zu erfahren, was wir stattdessen hätten sehen können: Es stellt sich heraus, dass Regisseur Brian Yuzna nach Abschluss von „Return of the Living Dead 3“ tatsächlich eine dreiseitige Behandlung für „Return of the Living Dead 4“ mit dem Titel „Hell Mary“ geschrieben hat.

Laut der Beschreibung, die er in „The Complete History of Return of the Living Dead“ gibt, sagt Yuzna: „An einem Punkt dachte ich aus irgendeinem Grund, dass Interesse an einer weiteren Fortsetzung besteht, und ich dachte an ‚Hell Mary‘. Ich kann mich nicht an allzu viele Einzelheiten erinnern, aber ich weiß, dass ich eine dreiseitige Zusammenfassung irgendwo in meinen Unterlagen habe“.

‚Die Ausgangssituation hatte etwas mit entlaufenen Jugendlichen in einem unterirdischen Goth-Club in Hollywood zu tun, die von der mittlerweile mythischen Liebesgeschichte von ‚Curt und Julie‘ und dem Gerücht über eine Gruppe von entfremdeten Jugendlichen erfahren, die hinter den Barrikaden der Stadt leben, die vom Militär abgeriegelt wurde, um die wütende lebende Tote-Pandemie einzudämmen. Einmal in der apokalyptischen Innenstadt angekommen, treffen sie auf die von einem Mädchen namens Hell Mary geleitete Gruppe – grausam, gnadenlos und sexy –, die gelernt hat, mit dem Schmerz des Todes zu leben.“

Es wäre großartig gewesen, Julie selbst in dieser Rolle zurückkehren zu sehen, schließlich sehen wir sie nicht tatsächlich in dem Feuer verbrennen. Trotzdem klingt die Fortsetzung interessant. Es gibt einige starke Ideen darin, die wie offensichtliche Erweiterungen der Geschichte sind, die Yuzna in Teil 3 erzählt hat. Es ist schwer zu glauben, dass „Hell Mary“ nicht besser gewesen wäre als das, was uns mit Return Of The Living Dead – Necropolis und Return Of The Living Dead – Rave To The Grave vorgesetzt wurde.

Was diese Fortsetzung verhindert hat, ist jedoch etwas einfacher als üblich: Es bestand kein Interesse. Zu diesem Zeitpunkt gab es keine Pläne, jemals einen weiteren „Return of the Living Dead“-Film zu realisieren. Trotzdem wäre es für alle besser gewesen, als die Rechte wechselten und es Zeit für den vierten Teil war, wenn sie anstatt das wenig vorhandene Geld in zwei komplette Filme aufgeteilt hätten, dieses Budget für eine einzige Fortsetzung hätten nutzen sollen, und es hätte „Hell Mary“ sein sollen.

In einem italienischen Interview in den mittleren 2000er Jahren äußerte sich Yuzna erneut zu dem Projekt und sagte: „Da es keinen direkten Nachfolger erfordert, kann das Projekt immer noch umgesetzt werden. Allerdings ist das Zombie-Genre derzeit ein wenig überfüllt.“

Es klingt ziemlich sicher, dass wir „Hell Mary“ nie in Form sehen werden, aber es wäre schon beeindruckend, wenn Yuzna durch ein Wunder zurückkommen würde, um die Filmreihe wiederzubeleben.

Mehr zu Return of The Living Dead Im Netz:

Return Of The Living Dead by der IMdB:
https://www.imdb.com/title/tt0089907/

Return Of The Living Dead bei Apple ansehen:
https://tv.apple.com/movie/the-return-of-the-living-dead/umc.cmc.3efzpzhoxmu81kzmn3g7eu11u

Return of the Living Dead bei Amazon ansehen:
https://www.amazon.de/Verdammt-die-Zombies-kommen-dt/dp/B073G7V43Z/

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